Le zinc

Le zinc est un oligo-élément que l’on trouve à l’état de traces dans l’organisme, mais qui n’en demeure pas moins indispensable. Où le trouver et quels sont ses bienfaits ?

Qu’est-ce que le zinc ?

Il est présent à hauteur de seulement 2 g (environ) dans l’organisme, mais il n’en demeure pas moins essentiel. La plus grande partie est concentrée dans les muscles et les os, mais il est présent un peu partout, dans la peau, les cheveux, le cerveau, le foie, les reins, la prostate, le sperme, etc. Il n’est pas stocké par l’organisme, et doit donc être impérativement apporté par l’alimentation.

À quoi sert-il ?

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Le zinc possède des propriétés cicatrisantes, et est notamment connu pour son action sur l’acné.

Il joue également le rôle d’antioxydants, en luttant contre les radicaux libres, et a un impact sur le système immunitaire.

Il jouerait aussi un rôle dans la fertilité masculine, en intervenant dans la production des spermatozoïdes. Il contribue à la synthèse de l’insuline, qui permet de réguler le taux de sucre dans le sang. Enfin, il est également indispensable au bon fonctionnement du système nerveux.

Il est également indispensable à la synthèse de l’ADN et de l’ARN, à la régulation de l’expression des gènes, au métabolisme et à la synthèse des protéines, et joue dès lors un rôle clé dans la croissance cellulaire (développement du fœtus, croissance chez l’enfant et l’adolescent, etc.).

Où le trouve-t-on ?

La source la plus riche en zinc reste les huîtres. On en trouve également dans les crustacés, la viande (rouge principalement), les œufs, les oléagineux (noix, noisettes,…), les céréales complètes, les légumineuses (lentilles, haricots, pois…), etc.

 

Il est à noter que le zinc provenant des sources animales est mieux assimilé que celui provenant des sources végétales.

Carence et excès

Les carences avérées en zinc sont surtout observées dans les pays en voie de développement, liées à des problèmes de malnutrition. Ceci étant, les déficits légers en zinc sont relativement courants dans nos sociétés modernes.

 

En particulier, certaines populations devraient être particulièrement attentives à leurs apports en zinc, comme les femmes enceintes, les personnes âgées, les adolescents, les sportifs, les végétariens (les sources animales étant mieux assimilées), les alcooliques, les diabétiques, les personnes ayant des problèmes d’absorption intestinale (maladie cœliaque, maladie de Crohn…), etc.

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